Hoe het allemaal begon | How it all began

Het begon in 2011. Eind april 2011 om precies te zijn. Ik werkte voor Raides Vicentinos, een organisatie die ruitervakanties in de Alentejo in Portugal begeleidt. Ik had enkele vrije momenten tussen twee trektochten door. Verblijven deed ik in Figueira e Barros (Avis) en van daaruit trok ik er met de auto op uit. Het moet ergens tussen Figueira e Barros en Évora (oh oh Évora) geweest zijn dat ik hopeloos verliefd werd op Portugal. De zon, de velden, de ruimte, de kleine koertjes overschaduwd door takken zwaar van citrusvruchten, de vriendelijke mensen, de oudere mannen met weelderige haardos, het rustige tempo… Ik kan niet zeggen waarop exact, maar ik werd verliefd. Halsoverkop. En hard.

In deze regio zijn de woningprijzen zeer laag en in eerste instantie dacht ik hier naar een vakantiehuisje op zoek te gaan. Maar de winters zijn hier relatief koud en vochtig terwijl de zomers verschroeiend heet zijn. Een vakantiehuis is leuk, maar niet als het tijdens je hele verlofweek 45 graden is en je overdag je huis niet kunt uitkomen. Dus verlegde ik mijn zoekgebied. Alentejo zou het worden, dat stond vast, maar dan dichter bij de kust. En zo kwam ik terecht in Odemira.

It all started in 2011. April 2011 to be exact. I was working for Raides Vicentinos, a company that specializes in horse riding holidays in the Portuguese Alentejo. I had a few days off in between two trails. I stayed in Figueira e Barros (Avis) and went to discover the area by car. It must have been somewhere between Figueira e Barros and Évora (oh oh Évora) that I fell in love with Portugal. The sun; the fields; the wide open spaces; the patios, in the shade of lemon and orange trees, branches heavy with the weight of the fruit they carried; the friendly people; older men with a full head of hair; the slower pace of living… I can’t tell with what I fell in love exactly, but falling in love I did. Head over heels. Madly in love.

In this area property prices are reasonably low so this was my starting point to look for a holiday home. But then reason kicked in: winters are rather cool and humid and summer can be unbearably hot, this close to the Spanish border. And what use has a holiday home if I can’t leave it during the day because outside it’s 45 degrees celsius? Not much, so I went to look in a different area. There was no doubt Alentejo would be the place, that’s why I started to look for a property in coastal Alentejo. And that’s how I ended up in Odemira. 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *