De zoektocht kan beginnen | The kick off of the house hunt

Sprookjes kunnen niet blijven duren. Eind 2011 keerde ik naar België terug om weer mijn gewone job uit te voeren. Maar ik was vastberadener dan ooit: ik zou terugkeren naar Portugal, liefst zo snel mogelijk! De volgende gelegenheid was in mei 2012: een road trip door Alentejo samen met Kathleen. Mijn eerdere vermoedens werden bevestigd: dit is het, hier wil ik zijn.

Eens thuis ging de huizenzoektocht op internet in een hogere versnelling. Wekelijks, soms dagelijks, controleerde ik de algemene vastgoedsites en die van enkele makelaars in mijn voorkeursregio. Ik zette voor mezelf op een rijtje wat ik wel (klein, makkelijk in onderhoud, laag budget, een beetje buitenruimte) en niet (renovatiewerken, afgelegen, veel grond) wilde, en maakte stilaan lijstjes op met voorkeurshuizen. Die huizen volgde ik op, om te ontdekken dat huizen in deze streek erg traag verkopen en dat de al niet te hoge prijs vaak nog moet zakken omdat de verkopers hun huis niet verkocht krijgen. Extra advies kreeg ik van Jules en Wil, het toffe Nederlandse koppel dat in Melides woont.

All fairytales come to an and. At the end of 2011 I returned to Belgium and picked up my job. But I was more confident than ever: I would  return to Portugal, preferably as quickly as possible. This happened in May 2012: a road trip in Alentejo with my friend Kathleen. This trip confirmed my initial thoughts: this is where I want to be, this is it.

Once back at home the search for properties on the net got kicked into higher gear. Once a week, and sometimes even more often, I checked the real estate website. I made a list of what I did (small, easy to maintain, low budget, some outside space) and didn’t (a renovation project, remote, big plot of land) wanted and started compiling lists of my preferred properties. I kept track of these houses, only to realize property sales where slow and rather often the price had to drop because the property just wouldn’t sell. Jules and Wil, a nice Dutch couple living in Melides, gave me some extra advice about  buying in Portugal.